Den långa vägen till Hockeyettan

Temperaturen i Hockeytvåan börjat öka allt mer. 
 
Det är inte bara i Hockeyettan som det råder playofftider, även i serien under börjar det bli dags att kämpa om kvalplatser. Här är dem åtta lag från Hockeytvåans två södra serier som har chansen att nå kvalet till Hockeyettan. 
 
Vänersborg 
Placering i grundserien: etta, 52 poäng (+70)
Placering i alltvåan: etta, 32 poäng (+17)
Kommentar: Vi börjar med laget som på många sätt är laget att slå om man vill gå hela vägen. De flesta är överens om att Vänersborg varit säsongens hetaste lag hittills, det blev seger både i grundserien och alltvåan vilket får ses som en imponerande bedrift. Har en stark trupp med ett flertal spelare som vet vad som krävs för att spela på en högre nivå, inte minst lagkaptenen Markus Twillman som tidigare spelat i Hockeyettan med klubbar som Grästorp och Mariestad. 
 
För motståndarna gäller det även att hålla ögonen på poängkungen Sebastian Mårtensson, 30-åringen har varit briljant hittills under säsongen och stod bland annat för åtta mål i alltvåan. Det kan även gälla att vara på sin vakt när Peter Cintala är på isen, den gigantiske (192cm/108kg) slovaken som gör sin fjärde säsong i Sverige har fått ryktet av sig att spela på gränsen. Något som 107 utvisningsminuter är ett rätt tydligt bevis på. Är utan tvekan ett av lagen i Hockeytvåan som har chansen att ta klivet upp. 
 
HA74 Sävsjö
Placering i grundserien: åtta, 33 poäng (+3)
Placering i fortsättningsserien: etta, 33 poäng (+18)
Kommentar: Om Vänerborgs resa till playoff har varit relativt problemfri har det varit raka motsatsen för HA74. Laget gick in i säsongen med ganska höga förväntningar på sig men en blek höst spolierade grundserien vilket grusade drömmarna om att nå alltvåan. Istället fick man ta nya tag i fortsättningsserien och där såg det betydligt bättre ut, det var dock tillslut bara målskillnad som gjorde att man tog sig vidare till playoff, på IK Guts bekostnad. 
 
Trots att säsongen i stort varit högst medioker så tycker jag ändå att det finns flera spelare som håller riktigt hög klass, jag tänker speciellt på centern Victor Lindman som egentligen är tillräckligt bra för att spela i Hockeyettan. 26-åringen stod för 45 poäng förra säsongen och är redan uppe på samma nivå trots att han spelat sex matcher färre. Det tyder på en god form och det är även goda nyheter för HA74 som behöver honom på topp om man ska kunna gå hela vägen. Noterbart är att man förstärkte truppen i form av Jonas Johansson för några veckor sedan och den rutinerade forwarden som har ett SM-guld på meritlistan blir också en viktig pjäs i jakten på en kvalplats. 
 
För HA74 (vitt) fortsätter säsongen medan IK Guts får ta semester. 
 
Grästorp 
Placering i grundserien: tvåa, 49 poäng (+33)
Placering i alltvåan: trea, 22 poäng (+7)
Kommentar: På den här nivån (Hockeyettan, Hocketvåan) är Grästorp ett klassiskt lag men man har hamnat lite i skymundan de senaste säsongerna. Dels för att man ramlat ner en division, men kanske främst för att klubbens störste genom tiderna, Carl-Johan Svensson, valt att lägga skridskorna på hyllan. 
 
Trots det så är Grästorp faktiskt fortfarande ett lag att räkna med, man gjorde bra ifrån sig i grundserien och även om man tappade en placering i alltvåan kan man blicka tillbaka på en fin insats. I truppen finns en hel del bekanta ansiktet för er läsare som vanligtvis följer Hockeyettan, mellan stolparna har Simon Zurawski (tidigare i bland annat SK Lejon) stundtals varit briljant och i offensiven levererar den tidigare BOIS-spelaren Alexander Liljendahl fina passningar i parti och minut. Man har dessutom ett par fina importspelare där Dmitri Iskornev sticker ut lite extra, ryssen gjorde en fin säsong redan förra vintern och ser ut att vara ännu bättre 19/20. Där finns utan tvekan potential för högre serien än tvåan. Grästorp känns som topp-5 av lagen i playoff. Återstår att se om det räcker för att nå kvalserien. 
 
Mölndal 
Placering i grundserien: sjua, 33 poäng (+6)
Placering i fortsättningsserien: etta, 36 poäng (+31)
Kommentar: Här kommer ett gäng som verkligen fått upp farten. En del saker såg visserligen bra ut redan under grundserien men det räckte ändå bara till en sjundeplats. I fortsättningsserien var man dock betydligt stabilare, poängen rasslade in och man lyckades tillslut säkra en playoffplats trots endast en poäng på de två avslutande matcherna. 
 
Ser man till hur säsongen varit i stort borde äventyret ta slut i playoff men i en kortare matchserie kan det mesta hända och känslan är att man har allt att vinna mot HC Bäcken. Tar vi en titt på truppen så finns det några spelare som sticker ut lite extra, jag tänker speciellt på Simon Crona som gjort 28 mål på 35 matcher och som utan tvekan har potential att spela på en högre nivå. Utan att veta så känns det som att åtminstone en av Mölndals spelare lirar i Hockeyettan till hösten, Jesper Emanuelsson är en av seriens mest lovande spelare och gör man 59 poäng som 19-åring finns det inget som talar för att klubbar på en högre nivå fått upp ögonen för honom. Det är även värt att hålla ögonen på backen Lukas Ljungblom som har gjort stor succé sedan han värvades in från nordamerika inför säsongen. Även där finns potential för betydligt högre serier. 
 
Osby IK
Placering i grundserien: trea, 37 poäng (+3)
Placering i alltvåan: sexa, 19 poäng (-8) 
Kommentar: Om Mölndal blivit bättre ju längre säsongen gått har det sett tvärtom om ut hos Osby, man inledde säsongen med att vara väldigt bra under senhösten och det räckte tillslut till en överraskande tredjeplats i grundserien. Väl i alltvåan gick det lite tyngre men man lyckades ändå ta den sjätte och sista platsen till playoff, vilket får ses som en stor framgång. 
 
Att säga att Osby har som filosofi att värva in spelare från utlandet vore en underdrift, som det ser ut nu har man lirare från sex olika länder i truppen varav sex kommer från Finland. Senast in i laget är amerikanen Alex Koopmeiners som inledde säsongen i Alfta GIF där han stod för 24 poäng på 29 matcher, 27-åringen har noterats för tre poäng på sina fyra första matcher och tycks därmed trivas i sin nya omvigning. Man har även förstärkt offensiven med Patrik Forsberg som tidigare spelat närmare 50 matcher i Hockeyettan, samt Mika Huhtasalo som stod för 31 poäng på 29 matcher i IK Guts innan flytten söderut. Lagets största stjärna är utan tvekan Axel Blomqvist, forwarden var ordinarie i Hockeyallsvenskan så sent som förra säsongen och har tidigare spelat i allt från AHL till WHL i Nordamerika. 25-åringen är en fysiskt stark forward som även kan producera poäng, i vinter har det blivit 30 pinnar på 28 matcher. Andra lag är kanske starkare på pappret men Osby är ett svårspelat gäng som ofta höjer sig i såna här typer av matcher. 
 
Jonstorp 
Placering i grundserien: fyra, 37 poäng (-1)
Placering i alltvåan: femma, 20 poäng (-2)
Kommentar: Här kommer ett lag som jag hade rätt höga förväntningar på inför säsongen, Helsingborgs konkurs gjorde att flera spelare anslöt till Jonstorp men man hade svårt att imponera under hösten. Trots en svag inledning på säsongen lyckades man, med nöd och näppe, ta sig till alltvåan och nu har man alltså lyckats krångla sig vidare till playoff där Mjölby stor för motståndet. 
 
Ett av nyförvärven från Helsingborg som tagit för sig lite extra är Julius Bergkvist, forwarden får mycket speltid och har betalat tillbaka genom att göra sexton mål och totalt 32 poäng. Där har Jonstorp verkligen en spelare av högsta klass på den här nivån och en lirare som måste leverera om det ska bli kvalspel. Det är även på sin plats att hylla hemmasonen Carl Lindqvist, 25-åringen gör sin sjunde säsong i A-laget och har noterats för imponerande 33 assist på 31 matcher.  
 
Bäcken HC 
Placering i grundserien: trea, 45 poäng (+30)
Placering i alltvåan: tvåa, 25 poäng (+3)
Kommentar: Här kommer ett lag som det sällan snackas mycket om men som kan blicka tillbaka på en riktigt stark inledning på säsongen. Både i grundserien och alltvåan höll man sig i den absoluta toppstriden vilket höjer förväntningarna inför playoffmötet mot Mölndal, där man får ses som favorit. 
 
Västkustlaget har en hel del spelare med koppling till Frölunda, antingen genom att dem själva spelat i något av storlagets olika juniorlag eller genom att deras pappa har gjort det. Ett exempel är Lucas Esbjörs. Backen har Frölunda som moderklubb och är som bekant son till Jonas Esbjörs som vann två SM-guld och var assisterande lagkapten mellan 2003-2008. Lägg därtill att farfar Lars-Erik var Frölundas lagkapten 76-79 och spelade totalt tio säsonger i klubben. 
 
I truppen finns även en del spelare som har erfarenhet från spel på en högre nivå, inte minst Pontus Gulldén som debuterade i Hockeyallsvenskan redan säsongen 10/11 och som tidigare även spelat närmare 200 matcher i Hockeyettan. Förra säsongen stod han för imponerande 80 poäng i division 3 och i vinter har han visat att han fortsatt kan producera trots ett steg högre upp i seriesystemet. Man har även en hel del rutin mellan stolparna, Victor Bergelin gör sin femte säsong i klubben och kollegan Charlie Fredriksson har tidigare spelat i klubbar som Tranås och Nybro Vikings. Är det här säsongen då Göteborg får ett lag i Hockeyettan? 
 
Mjölby
Placering i grundserien: etta, 54 poäng (+51)
Placering i alltvåan: fyra, 22 poäng (+7)
Kommentar: Upp som en sol, ned som en pannkaka? Det är lite så som Mjölbys säsong kan beskrivas, under grundserien var man i en klass för sig men i alltvåan gick det betydligt tyngre. Laget var dock aldrig nära att missa playoff men nu gäller det att steppa upp om det ska bli kvalspel. 
 
Truppen är fylld till bredden med spelare som Hockeyettanpubliken känner igen, jag tänker inte minst på Victor Jigmalm som tidigare representerat klubbar som Vita Hästen, KRIF och Tranås och som gjort imponerande 64 poäng på 36 matcher. Att han spelar i Hockeytvåan är faktiskt ett rent mirakel och det är bara att tacka och ta emot för Mjölby. Samma sak gäller David Bremer, han hade också kunnat spela på en högre nivå men är moderklubben trogen och är utan tvekan en av spelarna som måste fortsätta att hålla en hög nivå. Ska det bli kvalspel och kanske rent av avancemang är det offensiven som ska göra det, på egen planhalva har man varit betydligt mer medioker och det är faktiskt överraskande att man inte förstärkte truppen med någon stabil pjäs medan fönstret fortfarande var öppet. 
 
Så spelas playoff för lagen i söder 
Vänersborg - HA74 
Bäcken - Mölndal
Mjölby - Jonstorp
Grästorp - Osby 
 
Kvällens matcher 
Vänersborg - HA74 
Bäcken - Mölndal
Grästorp - Osby
Mjölby - Jonstorp
Orsa - Kils AIK (region väst)
HC Flyers - Valbo (region väst)
 
Vilket av dessa lag ser du helst i Hockeyettan nästa säsong?