Vänder blicken västerut

Idag fokuserar vi på en liga utanför landets gränser. 
 
Just nu är det ganska lugnt i både Hockeyallsvenskan och Hockeyettan så därför tänkte jag ta en liten titt på Norges bästa hockeyserie, Get Ligaen. Som ni säkert vet så är Norge ett rätt långt land men seriens tio lag håller till nere i de södra delarna, från Stavanger ute vid kusten till Lillehammer som vi hittar ungefär 40 mil norrut. 
 
LAGEN I LIGAN
Frisk Asker
Lillehammer
Kongsvinger
Lørenskog
Manglerud
Sparta Sarpsborg
Stjernen
Storhamar
Vålerenga
Stavanger Oilers 
 
Borta i NHL talar man ofta om så kallade dynastier, alltså när lag är framgångsrika över en längre tid. I Norge så hittar vi ett sådant lag - Stavanger. Tidigare under våren vann grundserien för tredje säsongen i rad och man följde sedan upp det med att vinna mästerskapet för sjätte gången i rad. En fantastisk bedrift som gör att man är ett av Europas mest stabila topplag. 
 
 Det mesta har gått Stavangers väg de senaste säsongerna. 
 
I Stavanger hittar vi en del bekanta spelare, lagets kapten är den tidigare Modo-spelaren Kristian Forsberg och i truppen återfinns även Josh Soares som ni säkert minns från sin tid i klubbar som Växjö och Oskarshamn. Klubben satsar hårt för att behålla sin plats i toppen och till den kommande säsongen har man förstärkt offensiven i form av den tidigare Malmöspelaren Tony Romano som senast kommer från spel i danska Odense där han stod för 60 poäng under vintern. I Stavanger spelade förra säsongens poängkung Mark van Guilder men efter att ha gjort totalt 93 poäng valde han att flytta till ECH Visp som håller till i Schweiz. 
 
Oilers är inte ensamma om att värva spelare som vi svenskar känner till, många av klubbarna har en bra ekonomi vilket gör att man är bra på att locka över spelare från allsvenska klubbar. I Frisk Asker hittar vi ett par exempel på det. Laget, som tränas av Sune Bergman, nådde final den gångna säsongen och då spelade fyra blugula lirare i laget. En av lagets mest rutinerade spelare är Anders Bastiansen som bland annat vunnit två SM-guld tillsammans med Färjestad. Laget får ses som en av Stavangers största utmanare om titeln men det ska mycket till om man ska kunna rubba giganten. 
 
Ett annat lag som vill försöka utmana Stavanger är Lørenskog, lagets slutade tvåa i grundserien men åkte sedan ut redan i åttondelsfinalen. Lagkaptenen Mats Trygg (som har över 300 SHL-matcher på meritlistan) kan se fram emot att bli lagkamrat med en del nya spelare, däribland Björklövens Zack Hamill och inte minst hockeyglobetrottern Conny Strömberg som senast kommer från spel i Västervik. En annan spelare som blir viktig för laget är centern Alexander Larsson som värvades in från Vita Hästen efter säsongen 14/15. Sedan dess har 31-åringen gjort 79 poäng på 103 matcher och det är just i Norge som forwarden haft sina mest lyckade säsonger. 
 
Ligans klart svagaste lag är Kongsvinger, man lyckades bara samla ihop sex poäng under den gångna säsongen men lyckades ändå kvala sig kvar och nu gäller det att lyckas bättre. I laget hittar vi spelare som den tidigare Karlskogabacken Sean-Michel Sunnqvist och Kim Lennhammer som ni kanske minns från sin tid i Hockeyettan där han gjort 88 poäng på 110 matcher i klubbar som Huddinge och Sundsvall. 
 
Ni får gärna säga till om ni vill att det ska komma texter om den norska ligan även när säsongen drar igång! 
 

Kvaltider

Just nu slåss många lag som vill avsluta sin säsong på ett bra sätt. 
 
I SHL och SDHL börjar det sakta men säkert närma sig SM-finaler (i damernas serie står det klart att HV71 kommer möta Djurgården i finalen) men lite längre ner i seriesystemet är det främst kvalspel som gäller och i det här inlägget tänkte jag fokusera på kvalet till Hockeyettan som dragit igång. 
 
Uppe i norr har man dragit igång kvalserien och ikväll möttes Sollefteå och Brunflo, två lag som egentligen har allt att förlora och just ikväll var det Brunflo som fick lämna isen med lite extra press på sina axlar. Hemmalaget vann matchen med hela 11-2 efter att ha gjort sex mål i den avslutande perioden och man tog därmed tre viktiga poäng. I övrigt kan vi notera att Boden tog två poäng borta mot Njurunda vilket gör att laget toppar tabellen men det lär nog hända en hel del de kommande omgångarna. 
 
I den så kallade Stockholmsserien är jag extra intresserad av hur det går för Gripen, Nyköpingslaget spelade i Hockeytrean så sent som förra säsongen men man har tagit division två med storm och idag inleddes kvalspelet med en vinst mot Nacka. Det är värt att notera att hemmalaget hade över tusen åskådare på matchen vilket är mer än vad något lag i Hockeyettan östra hade som snitt i grundserien.  
 
Ett annat lag som verkligen tagit Hockeytvåan med storm är Kalmar, laget fick dock en tuff inledning på kvalspelet när HA74 kom på besök till Iffehallen. Gästerna vann med 2-4 och man toppar därmed tabellen tätt följda av Halmstad som är Hockeyettans representant i serien. 
 
Det spelas även kval till Hockeytvåan, där kunde vi bland annat se Nittorp ta en viktig bortaseger mot Motala (3-4) samtidigt som Gislaved krossade Valdemarsvik med hela 9-1. Virserum har gjort en bra säsong i Hockeytrean och tack vare kvällens tvåpoängare borta mot Sölvesborg toppar man sin kvalserie, två poäng före Nässjö och just Sölvesborg. 
 
 

Bättring krävs

Det går tungt för damkronorna. 
 
Svensk hockeys genombrott på damsidan kom vintern 2002 då landslaget tog brons i OS och sedan dess har man rankats som ett av världens bästa lag. 2007 blev det brons i världsmästerskapen men sedan dess har dett gått tyngre och det har faktiskt inte blivit någon mer medalj. Ofta får man slåss i en bronsmatch mot antingen Finland eller Schweiz men på senare tid har andra länder utvecklats på damsidan, något Sverige inte gjort på samma sätt. 
 
Under helgen spelas en fyrnationsturnering i Linköping och där har vi fått se ett landslag som inte riktigt fått ordning på spelet, man inledde med att besegra Tyskland men det krävdes straffar och i gårdagens möte med Finland föll laget med 0-4 efter att ha släppt in tre mål på knappt femton minuter i den första perioden. Om en stund möts Sverige och Ryssland i Stångebro ishall och jag hoppas att laget visar att man faktiskt är bra, Ryssland är ett långt ifrån dåligt lag jag tycker ändå att damkronorna borde slå dagens motstånd om man kommer upp i normal nivå. 
 
Ett bevis på att Ryssland kan spela bra är gårdagens vinst mot Tyskland, laget vann med hela 7-0 och tidigare under året hade man chansen att slå Sverige men då föll man med uddamålet (3-2). I Februari besegrade Sverige ärkerivalen Finland men så sent som i September spelades en liten matchserie i tre ronder där finskorna vann samtliga matcher och målskillnaden (12-5) tyder på att man var det starkaste laget. 
 
OS närmar sig, nästa vinter gäller det att vara redo att slåss om medaljer och det känns som att damkronorna har en hel del att slipa på innan man ska sätta sig på planet och resa österut.