INFÖR: Valdemarsvik - IK Guts

Östergötland kryllar inte direkt av derbyn men ikväll är det dags. 
 
Efter en gårdag med mycket allsvensk hockey är det idag dags att ta ett par steg ner i seriesystemet. De som är kritiska till SHL säger att det kan vara roligare på en lägre nivå och där har de en poäng. Kvällens östgötaderby mellan Valdemarsvik och IK Guts har faktiskt potential att bli en riktig höjdare. Båda lagen inledde grundserien med varsin seger, "Viken" åkte till Motala och vann med 1-4 samtidigt som IK Guts besegrade Skillingaryd i en målrik match (8-3) i Norrköpings utkanter. 
 
Det som gör kvällens match ännu mer intressant är det faktum att många av spelarna har representerat både klubbarna, en av dem är Philip Lekander som ikväll drar på sig Valdemarsviktröjan men så sent som förra säsongen spelade han i Norrköpingslaget. Jag tog ett snack med forwarden för att se hur tankarna går inför kvällens match. 
Jag tror att det kommer bli en jämn match som vanligt när "viken" och Guts möts, lär vara högt tempo och bra intensitet. Man ska väl inte sticka under stolen med att Guts är bättre tränade än vad vi i WIF är, då dom har tränat hårt under hela sommaren och har som mål att ta steget upp i tvåan. Kollar man på pappret har vi ganska jämna lag. Jag spelade ju i Guts förra året och vet vad dom flesta går för förutom dom nya importstjärnorna. Men jag tror vi drar längsta strået och vinner på straffar, där Frasse (Mathias Fransson) avgör! 
 
 Det ligger mycket prestige i potten när pucken släpps i Sparbankshallen. 
 
Lekander pratar om Guts importspelare och det finns en hel del av den varan i Norrköpingslaget, under sommaren har man förstärkt med inte mindre än fyra kanadensare som förväntas spela en stor roll för hur det kommer gå den här säsongen. Den meritmässigt starkaste av kvartetten är Robin Mendelsohn, en rutinerad forward som spelat i Sverige sedan 2013 och som senast kommer från spel i Hockeytvåan med Olofström. Jag tog även ett kort snack med honom för att höra hur han ser på kvällens drabbning. 
- Jag har hört mycket om Valdemarsvik, om att de ska vara en rival till oss. Jag har även hört att de spelar hårt och aggresivt och att dem alltid vill slå oss så de här är enligt mig de roligaste matcherna att spela. Några av våra spelare kommer göra sina första matcher och de kan förhoppningsvis ge lite extra energi till laget. Förhoppningsvis kan vi starta matchen så som vi spelade andra perioden i förra matchen och sedan ha gasen i botten resten av matchen. 
 
Trots rivaliteten mellan många spelare som känner varandra sedan tidigare kommer kvällens drabbning förmodligen handla mer om en helt ny spelare på den här nivån. Härom dagen gick nämligen Valdemarsvik ut med nyheten att backprofilen Joakim Englund, senast i allsvenska Västervik, kommer att dra på sig den blå tröjan och spela i kvällens derby. 
Efter att för första gången i livet inte ha något som helst samröre med hockeyn så pirrade det till i kroppen när frågan om att spela den här matchen kom på tal. Hockey är fruktansvärt roligt helt enkelt., säger backen som stod för sex poäng på 58 matcher i Västervikströjan förra säsongen. 
 
Om jag inte förstått saken helt fel så gjorde du din första träning häromdagen, hur kändes det att vara ute på isen igen?
Japp, det stämmer. Det kändes ungefär som förväntat, ringrostigt, stelt och kantigt.
 
Det blir ett stort steg att ta från Hockeyallsvenskan ner till division tre, tror du det kommer göra att du spelar på ett annorlunda sätt? 
Jag märkte på träningen att jag fick lite mer tid på mig än vad jag är van vid men det är säkert så att grabbarna i laget var extra snälla mot mig när dem märkte att jag knappt kunde stå på skridskorna. Annars har jag ingen aning om hur spelet är i trean men jag antar att det blir som vanligt med ett energisparande spel från min sida med en hel del sarg ut. 
 
Är det tänkt att du kommer fortsätta spela med Valdemarsvik hela säsongen eller hur ser planen ut inför framtiden? 
Jag förde en dialog med Valdemarsvik under sommaren men kände att med fyra barn (varav tvillingar på sex månader) så kunde jag inte binda upp mig för hela säsongen. Så planen nu är bara för den här matchen till att börja med. 
 
Sett på pappret så är förmodligen IK Guts en aning starkare, man har ett gäng erfarna spelare (inte minst Jonatan Arildsson som varit lagkapten i båda klubbarna) som har spelat på en högre nivå och klubben är tydliga med sitt mål - att ta sig upp till Hockeytvåan. Trots det så ska Valdemarsvik inte underskattas, knepet att ta in Englund kan säkert ge lite extra energi och sedan tidigare finns redan en riktigt rutinerad duo i Thomas Wallgren (193 allsvenska matcher) och Fredrik Asplund (senast i Vimmerby) i laget. 
 
För att runda av den här texten (som blev bra mycket längre än väntat) tog jag även ett snack med IK Guts assisterande tränare, Björn Nord, för att se hur han ser på kvällens utmaning. 
Det ska bli kul att möta viken, hade tuffa matcher förra året som vi gick ut segrande då. Ny säsong nu. Viken har tagit hem unga killar som kommer från byn och säger att de ska satsa på de killarna. Hoppas att de gör det. Vi har tränat bra och ser fram på en tuff match med mycket känslor, hoppas det blir lite folk i hallen. Går massa rykten om att de har nytt på g (Englund) till imorgon, men det är inget som vi bryr oss om eller lägger någon fokus på. 
 
Jag känner att ja ska hålla mig ifrån att tippa kvällens match eftersom jag faktiskt jobbar lite med IK Guts, men tror det kan bli en jämn och spännande match där det mycket väl kan bli ett avgörande på förlängning eller kanske rent av straffar. Senast lagen möttes vann Guts med 8-6 men den gången hade man fördelen att spela på hemmaplan. 
 
 
 
 

INFÖR: KRIF - Kristianstad

Ikväll är det dags för "veckans match" i Hockeyettan. 
 
Efter en intensiv helg med mängder av intressanta matcher rullar Hockeyettan ikväll vidare med en riktig höjdare. KRIF bjuder in Kristianstad till kamp och det blir giganternas (på den här nivån mätt) första möte för säsongen. Tidigare under sommaren blev det seger för Kristianstad med 3-2 i en svängig match i försäsongscupen "First Hotel Christian IV Open" men det behöver inte betyda att det blir grönorange vinst ikväll. 
 
Får Kristianstad jubla även ikväll?
Foto: Thorleif Olsson
 

Hemmalaget har inlett säsongen på ett minst sagt lovande sätt, men det började faktiskt lite trevande med en förlust mot nykomlingen Mörrum. Sedan dess har det dock gått betydligt bättre och inför kvällens match hittar vi KRIF på sjätteplats. Det är värt att notera att laget spelat färre matcher än fyra av lagen ovanför i tabellen. Den interna poängligan toppas av Adam Hirsch som noterats för fem mål och totalt sex poäng på de inledande matcherna, nyförvärvet från Brynäs har därmed fått en väldigt bra start på sin första “riktiga” säsong på seniornivå (i vintras spelade han mestadels J20-hockey).

Kristianstad har också spelat väldigt bra under de inledande veckorna av hösten och man kommer senast från en seger mot Halmstad men i den matchen imponerade man verkligen inte. Faktum är att laget låg under med 0-2 inför den tredje perioden. Sånt har man inte råd med ikväll. Gästernas poängmässigt starkaste spelare är, föga överraskande, Victor Löfstedt som gjort tre mål och noterats för lika många assistpoäng och han lär förmodligen få en viktig roll även ikväll. Den rutinerade forwarden bidrar med stjärnglans samtidigt som han är långt ifrån slut som spelare.

Det är svårt att veta vad vi kan förvänta oss av kvällens match, båda lagen brukar ha för vana att göra en hel del mål men man har även riktigt duktiga målvakter så det här skulle lika gärna kunna bli en målsnål nagelbitare där det tillslut krävs förlängning eller straffar för att få fram ett avgörande. Noterbart är att Kristianstad kan kliva upp i serietopp om man åker hem från Blekinge med tre poäng i bagaget, då puttar man nämligen ner HC Dalen från förstaplatsen tack vare sin målskillnad som är något bättre.

När vi ändå är inne och snackar om den här matchen är det lika bra att passa på att lyfta fram Hockeyettans satsning med “veckans match”. Hela konceptet med extra fokus på en intressant match gör att folk i hela landet kan tycka det är värt att sätta sig och se sändningen, inte minst eftersom den är gratis och att det annars är ganska tunnsått med matcher ikväll. Rent underhållningsmässigt kan ett toppmöte i landets tredje högsta serie vara minst lika vass som en sömnig SHL-match där det inte finns så mycket att spela om.

Hur tror du det går i kvällens match?

 

INFÖR: Kristianstad - Huddinge

Det vankas toppmöte i den södra allettanserien. 
 
Efter en fredagskväll där Vimmerby tappade poäng borta mot Visby/Roma ligger manegen krattad för Kristianstad som nu har chansen att kliva upp på andraplatsen. Det är bara ett litet hinder i vägen. Serieledarna. Huddinge står för motståndet och eftermiddagens match har det mesta som krävs för att kunna bli en riktig höjdare. Det är två av säsongens mest uppsnackade lag som möts och det är även två lag som verkligen bjudit upp till dans hittills i allettan. 
 
Serieledarna kommer ner till Skåne med straffvinst mot KRIF i bagaget och vi får gå tillbaka till mitten av Januari för att hitta lagets senaste förlust. För några dagar sedan tappade man Henrik Nyberg till Vita Hästen vilket får ses som en ganska tung förlust men det finns många andra duktiga spelare som borde kunna kliva fram, inte minst Robin Sjörén som stod för två mål i senaste matchen. Det lär krävas skärpa i avsluten för hos hemmalaget hittar vi seriens vassaste målvakt i form av Joel Gistedt som verkligen satt färg på Hockeyettan. 
 
Huddinge är verkligen ingen lätt utmanare men samtidigt är Kristianstad ett väldigt bra lag som har det mesta i sin trupp, nu har man dessutom förstärkt den ytterligare. Lagom till dagens match ansluter backen David Suvanto från BIK Karlskoga, han kommer spela i lagets två kommande matcher och där får man in en skicklig spelare som helt klart har allsvenska kvaliteér. Det har även forwarden William Wikman, som lånas in från Leksand. I hans fall kommer han spela i KIK-tröjan resten av säsongen och 20-åringen kommer må bra av att ta ett steg ner och samtidigt få nyttig speltid. 
 
Som om inte de här förstärkningarna vore nog så är sportchefen Joakim Johansson ute på värvningsjakt, jag har en känsla av att man har siktet inställt på Mikael Frycklund som under torsdagen lämnade Tingsryd. Senast lagen möttes vann Huddinge med 4-2 på hemmaplan men jag tror att det mycket väl kan bli så att båda lagen får lämna isen med poäng den här gången. 
 
Vilket lag tror du vinner kvällens match?