INFÖR: Västerås - Vita Hästen

Ikväll är det dags för ett intressant möte mellan två lag som känner varandra väl. 
 
Ikväll bjuder Västerås in Vita Hästen till vänskapsmatch och känslan är att det borde kunna bli ett både underhållande och ganska jämnt möte. Hemmalaget har inlett säsongen med att besegra Wings (3-1) medans Vita Hästen fick se sig besegrade med hela 0-4 borta mot BIK Karlskoga, i en match där man hade svårt att skapa några heta målchanser. De här lagen känner varandra väl eftersom de mätt krafterna med varandra i Hockeyallsvenskan de senaste åren men till hösten spelar Västerås i Hockeyettan och det här ser därför ut att bli säsongens enda möte mellan lagen. 
 
I hemmalaget hittar vi en hel del intressanta nyförvärv, bland annat backen Morgan Hassel som senast kommer från spel i just Vita Hästen. Den rutinerade backen har blivit utsedd till assisterande lagkapten och känslan är att han kommer få en viktig roll i jakten på en allsvensk plats. En annan spelare som lär bli viktig är forwarden Johan Skiöld som är tillbaka i svensk hockey efter att ha spenderat den gångna säsongen i den norska ligan. Skiöld har ett förlutet i klubbar som Olofström och Östersund där han öste in poäng och 27-åringen lär ha en "poänggarantistämpel" på sig även den här säsongen. 
 
Vita Hästen kommer som sagt var senast från en inte allt för munter förlust borta mot BIK Karlskoga, men det fanns ändå en del små ljuspunkter att ta med sig från den matchen. Jag tycker att spelare som Christian Kåsastul och Villiam Haag stod för några fina saker i matchen, något de kan bygga vidare på under fortsättningen av försäsongen. I laget hittar vi forwarden Marcus Eriksson som har ett förlutet i Västerås, säsongen 2012/13 stod han för 22 poäng på 49 matcher i den gulsvarta tröjan. 
 
3 spelare att hålla ögonen på i Västerås...
1) Fredrik Johansson - rutinerad forward som valt att följa med laget ner i Hockeyettan. Debuterade i Elitserien redan säsongen 2002/03 och kommer senast från en av sina, poängmässigt, bästa säsonger i karriären. Gör sin tredje säsong som lagkapten. 
2) Fredrik Hetta - nyförvärv från Kristianstad där han avslutade förra säsongen på ett imponerande sätt. Har allsvensk rutin från spel i Björklöven och har gjort 154 poäng på 172 matcher i Hockeyettan. Stod för ett mål i premiärmatchen mot Wings. 
3) Niclas Lehmann - invärvad forward från Troja/Ljungby med hög potential. Har gjort över 200 poäng i Hockeyettan och stod för tio poäng under kvalserien när Troja tog steget till Hockeyallsvenskan. 
 
3 spelare att hålla ögonen på i Vita Hästen...
1) Jonathan Tholander - målfarligt nyförvärv från Östersund där han stod för 30 mål förra vintern. Är en fartfylld spelare som borde kunna göra bra ifrån sig mot ett lag som inte riktigt håller samma klass som förra veckans motståndare. 
2) Jacob Sundberg - lovande forward som fick debutera i allsvenskan redan förra säsongen. 18-åringen brukar ta för sig ute på isen och stod för en godkänd insats i matchen mot Karlskoga. 
3) Christian Kåsastul - fysiskt spelander back som har potential att bli en publikfavorit i Himmelstalundshallen. Gjorde flera bra saker i din debut i Hästentröjan. Tog Frisk Asker till final i det norska slutspelet i våras. 
 
Hur tror du det kommer gå i kvällens match?

INFÖR: BIK Karlskoga - Vita Hästen

Idag inleds en intensiv månad med många matcher att hålla ögonen på. 
 
Augusti har knappt börjat, barnen har fortfarande sommarlov men nu är det faktiskt dags för folket att börja ta sig tillbaka till ishallarna. Ikväll är det dags för den (så vitt jag vet) första träningsmatchen, BIK Karlskoga bjuder in Vita Hästen till ett test över hur formen ser ut. 
 
Hemmalaget kommer från en fullt godkänd säsong men man har tappar flera av sina nyckelspelare, succéliraren Carl Persson ska testa lyckan i SHL med Karlskona och den färgstarke profilen Daniel Wessner har valt att lägga skridskorna på hyllan. För att försöka ersätta några av sina "förlorade" spelare har man förstärkt truppen med Jeff Hayes som senast kommer från en lyckad säsong i den tyska andraligan där han stod för 20 mål och 52 poäng på 41 matcher under grundseriespelet. 
 
Även i defensiven har man tappat en del spelare men man ser ändå ut att kunna vara bra egen zon, mycket tack vare den nye målvakten Shane Owen som har högt ställda förväntningar på sig. 
 
Gästerna då? Vita Hästen kommer från en säsong som var väldigt turbulent och nu är siktet inställt på att bli stabilare, något som förhoppningsvis ska ta laget uppåt i tabellen. Som bekant är klubbens ekonomi inte den bästa vilket har gjort att man tittat nedåt i seriesystemet i hopp om att hitta ett par guldkorn. Från Mariestad värvas Hockeyettans poängkung i Douglas Lögdal och Östersunds skyttekung Jonathan Tholander får också chansen att visa upp sig på allsvensk nivå. Just Tholander ser ut att få spela i en bra omgivning, i kvällens match sätts han in i samma kedja som Jesper Samuelsson och Marcus Eriksson - två väldigt spelskickliga herrar. 
 
3 spelare att hålla ögonen på i BIK Karlskoga...
1) Gustaf Thorell - rutinerad forward som är tillbaka i laget efter att ha spenderat en säsong i SHL med Färjestad. Är offensivt skicklig och lär vara en av lagets nyckelspelare den här säsongen. 
2) Patrik Parkkonen - relativt ung back som värvats in från den tyska ligan där han öste in poäng den gångna säsongen. Har spelat 89 matcher i den finska högstaligan. Lär förmodligen få en hel del speltid i powerplay. 
3) Erik Brissle - lovande forward med hög potential. Spenderade den senaste säsongen i Hockeyettan där han blev bättre och bättre för varje match. 
 
3 spelare att hålla ögonen på i Vita Hästen...
1) Marcus Eriksson - lagets största stjärna som ska stå för det mesta i offensiven. Kommer från sin poängmässigt bästa säsong på allsvensk nivå men kan fortfarande bli lite jämnare.
2) Jonathan Tholander - debuterade i SHL för flera år sen men har spenderat de senaste säsongerna i Hockeyettan. Stod för 30 mål på 39 matcher i Östersund under vintern och borde ha goda chanser att prestera bra även i allsvenskan. 
3) Villiam Haag - mer eller mindre okänd för den svenska hockeypubliken eftersom han spelat collegehockey de senaste fyra säsongerna. Är ingen utpräglad poängspelare men kommer kunna bidra med ett fysiskt och fartfyllt spel. 
 
Vilket av lagen tror du kommer inleda säsongen med en vinst?
 

INFÖR: Kristianstad - Troja/Ljungby

Ikväll är det dags för ett av Hockeyettans verkliga tungviktsmöten. 
 
Det är alltid svårt att jämföra den norra och södra serien, båda har sina styrkor och svagheter men något som jag tror de flesta kan vara överens om är att kvällens möte mellan Kristianstad och Troja-Ljungby är en riktigt het batalj. Om vi tar en titt på hur Allettan södra ser ut inför kvällens match så är det egentligen inget snack om att seriens två bästa lag möts. 
 
Troja-Ljungby leder serien efter att ha samlat ihop hela 41 poäng, en poäng bakom dem hittar vi Kristianstad och sedan är det hela elva poäng ner till trean Vimmerby. Det känns svårt att försöka tippa hur kvällens match kommer sluta, laget är jämnbördiga på många punkter och i det senaste mötet krävdes det straffar innan Troja kunde fira segern. 
 
3 NYCKELSPELARE I KRISTIANSTAD
Joel Gistedt. Rutinerad målvakt som var en av seriens hetaste förstärkningar inför säsongen. Har infriat förväntningarna och är utan tvekan en av Hockeyettans bästa målvakter. 
Joel Persson. Offensivt skicklig back som tagit stora kliv framåt under den här säsongen, det vore konstigt om inte några allsvenska klubbar höll ögonen på 22-åringen. 
Fredrik Hansson. Det känns som att Hansson varit med i evigheter men forwarden är faktiskt bara 28 år gammal. Den här säsongen har varit en av hans bästa, det har redan blivit ett personligt poängrekord och förutom det är han även en viktig ledarfigur och så kallad "franchise player", om man får ta till ett NHL-uttryck. 
 
3 NYCKELSPELARE I TROJA-LJUNGBY
Alexander Edström. Här har vi en spelare som, precis likt Joel Persson, kan skrivas in i listan när det gäller Hockeyettans bästa backar. Den 28-årige Skillingarydsprodukten är duktig i både offensiven och defensiven samtidigt som han gång på gång visar att han håller även när motståndet blir hårdare.
Mattias Åkesson. Är kanske ingen direkt "stjärna" men 27-åringen har värdefull rutin i bagaget och det känns som att han är i riktigt bra form. 
Tor Immo. I SHL pratar man ofta om så kallade "slutspelslirare", alltså en spelare som höjer sig när säsongen går in i ett avgörande skede. Även i Hockeyettans finns det såna spelare och i den kategorin tycker jag att Immo passar in, förra säsongen gjorde han sina bästa matcher när det vankades kvalserie och även den här säsongen har hans formkurva sakta men säkert gått uppåt. 
 
Så vilka kommer egentligen ta hem segern ikväll? Jag skulle tippa att hemmalaget tillslut gör det, men jag tror även att gästerna får med sig en poäng hem till Smålandsskogarna. Hur tror du att kvällens match slutar?