INFÖR: Valdemarsvik - IK Guts

Östergötland kryllar inte direkt av derbyn men ikväll är det dags. 
 
Efter en gårdag med mycket allsvensk hockey är det idag dags att ta ett par steg ner i seriesystemet. De som är kritiska till SHL säger att det kan vara roligare på en lägre nivå och där har de en poäng. Kvällens östgötaderby mellan Valdemarsvik och IK Guts har faktiskt potential att bli en riktig höjdare. Båda lagen inledde grundserien med varsin seger, "Viken" åkte till Motala och vann med 1-4 samtidigt som IK Guts besegrade Skillingaryd i en målrik match (8-3) i Norrköpings utkanter. 
 
Det som gör kvällens match ännu mer intressant är det faktum att många av spelarna har representerat både klubbarna, en av dem är Philip Lekander som ikväll drar på sig Valdemarsviktröjan men så sent som förra säsongen spelade han i Norrköpingslaget. Jag tog ett snack med forwarden för att se hur tankarna går inför kvällens match. 
Jag tror att det kommer bli en jämn match som vanligt när "viken" och Guts möts, lär vara högt tempo och bra intensitet. Man ska väl inte sticka under stolen med att Guts är bättre tränade än vad vi i WIF är, då dom har tränat hårt under hela sommaren och har som mål att ta steget upp i tvåan. Kollar man på pappret har vi ganska jämna lag. Jag spelade ju i Guts förra året och vet vad dom flesta går för förutom dom nya importstjärnorna. Men jag tror vi drar längsta strået och vinner på straffar, där Frasse (Mathias Fransson) avgör! 
 
 Det ligger mycket prestige i potten när pucken släpps i Sparbankshallen. 
 
Lekander pratar om Guts importspelare och det finns en hel del av den varan i Norrköpingslaget, under sommaren har man förstärkt med inte mindre än fyra kanadensare som förväntas spela en stor roll för hur det kommer gå den här säsongen. Den meritmässigt starkaste av kvartetten är Robin Mendelsohn, en rutinerad forward som spelat i Sverige sedan 2013 och som senast kommer från spel i Hockeytvåan med Olofström. Jag tog även ett kort snack med honom för att höra hur han ser på kvällens drabbning. 
- Jag har hört mycket om Valdemarsvik, om att de ska vara en rival till oss. Jag har även hört att de spelar hårt och aggresivt och att dem alltid vill slå oss så de här är enligt mig de roligaste matcherna att spela. Några av våra spelare kommer göra sina första matcher och de kan förhoppningsvis ge lite extra energi till laget. Förhoppningsvis kan vi starta matchen så som vi spelade andra perioden i förra matchen och sedan ha gasen i botten resten av matchen. 
 
Trots rivaliteten mellan många spelare som känner varandra sedan tidigare kommer kvällens drabbning förmodligen handla mer om en helt ny spelare på den här nivån. Härom dagen gick nämligen Valdemarsvik ut med nyheten att backprofilen Joakim Englund, senast i allsvenska Västervik, kommer att dra på sig den blå tröjan och spela i kvällens derby. 
Efter att för första gången i livet inte ha något som helst samröre med hockeyn så pirrade det till i kroppen när frågan om att spela den här matchen kom på tal. Hockey är fruktansvärt roligt helt enkelt., säger backen som stod för sex poäng på 58 matcher i Västervikströjan förra säsongen. 
 
Om jag inte förstått saken helt fel så gjorde du din första träning häromdagen, hur kändes det att vara ute på isen igen?
Japp, det stämmer. Det kändes ungefär som förväntat, ringrostigt, stelt och kantigt.
 
Det blir ett stort steg att ta från Hockeyallsvenskan ner till division tre, tror du det kommer göra att du spelar på ett annorlunda sätt? 
Jag märkte på träningen att jag fick lite mer tid på mig än vad jag är van vid men det är säkert så att grabbarna i laget var extra snälla mot mig när dem märkte att jag knappt kunde stå på skridskorna. Annars har jag ingen aning om hur spelet är i trean men jag antar att det blir som vanligt med ett energisparande spel från min sida med en hel del sarg ut. 
 
Är det tänkt att du kommer fortsätta spela med Valdemarsvik hela säsongen eller hur ser planen ut inför framtiden? 
Jag förde en dialog med Valdemarsvik under sommaren men kände att med fyra barn (varav tvillingar på sex månader) så kunde jag inte binda upp mig för hela säsongen. Så planen nu är bara för den här matchen till att börja med. 
 
Sett på pappret så är förmodligen IK Guts en aning starkare, man har ett gäng erfarna spelare (inte minst Jonatan Arildsson som varit lagkapten i båda klubbarna) som har spelat på en högre nivå och klubben är tydliga med sitt mål - att ta sig upp till Hockeytvåan. Trots det så ska Valdemarsvik inte underskattas, knepet att ta in Englund kan säkert ge lite extra energi och sedan tidigare finns redan en riktigt rutinerad duo i Thomas Wallgren (193 allsvenska matcher) och Fredrik Asplund (senast i Vimmerby) i laget. 
 
För att runda av den här texten (som blev bra mycket längre än väntat) tog jag även ett snack med IK Guts assisterande tränare, Björn Nord, för att se hur han ser på kvällens utmaning. 
Det ska bli kul att möta viken, hade tuffa matcher förra året som vi gick ut segrande då. Ny säsong nu. Viken har tagit hem unga killar som kommer från byn och säger att de ska satsa på de killarna. Hoppas att de gör det. Vi har tränat bra och ser fram på en tuff match med mycket känslor, hoppas det blir lite folk i hallen. Går massa rykten om att de har nytt på g (Englund) till imorgon, men det är inget som vi bryr oss om eller lägger någon fokus på. 
 
Jag känner att ja ska hålla mig ifrån att tippa kvällens match eftersom jag faktiskt jobbar lite med IK Guts, men tror det kan bli en jämn och spännande match där det mycket väl kan bli ett avgörande på förlängning eller kanske rent av straffar. Senast lagen möttes vann Guts med 8-6 men den gången hade man fördelen att spela på hemmaplan. 
 
 
 
 

Guts förstärker offensiven

Norrköpingslaget fortsätter att spetsa till sitt lag inför säsongen. 
 
I Norrköping kretsar det mesta kring Vita Hästen, stadens allsvenska hockeylag som har en lång och rik historia. Men det finns även ett till lag som också vill ta för sig, IK Guts sliter visserligen på i Hockeytrean men man ser ut att ha något lovande på gång och under dagen har man gått ut med sin senaste värvning. Den här gången är det forwardssidan som förstärks i form av Robin Mendelsohn som ansluter från Olofström. 
Vi har fått bra referenser på Robin och vi ser fram emot att välkomna honom tillsammans med vår Kanadensiska målvakt Adrian Soun. Robin är född -90 vilket ger oss en hel del rutin. En center/ytter som har visat gång på gång att han kan producera i HockeyTvåan, skriver klubben på sin hemsida. 
 
Kanadensaren flyttade till Sverige 2013 för att spela i Hockeytvåan med Arboga, där stod han för 41 poäng på 35 matcher innan karriären skulle fortsätta i Hofors. Sedan dess har det även blivit spel i Trollhättan men vintern spenderades som sagt var i Olofström och där noterades 27-åringen för 21 poäng på 46 matcher. Det kanske inte låter jätteimponerande men vi ska ta med i beräkningen att det var i en division över den som han nu kommer spela i. 
 
 Jonatan Arildsson kan gå mot en trevlig säsong i den rödvita tröjan. 
Foto: Benjamin Lindkvist
 
Sett till hur lagbygget ser ut i nuläget känns det som att IK Guts kommer kunna lyckas relativt bra när säsongen drar igång, man har behållit många av sina nyckelspelare samtidigt som några nya intressanta namn tillkommit. Bland lagets nya spelare skulle jag vilja lyfta fram Emil Rooth lite extra. 22-åringen har spenderat de tre senaste säsongerna i Hockeyettan med Lindlöven men han har även ett tidigare förlutet inom Norrköpingshockeyn. 2011-15 spenderades i Vita Hästens olika juniorlag men han fick även chansen att göra 15 matcher med A-laget i Hockeyallsvenskan. Där har vi en spelare som borde kunna producera en hel del poäng i vinter. 
 
Sedan tidigare finns något av en röd tråd i laget, man är nämligen bra på att ta vara på de lokala talangerna. Eftersom klubben är relativt ung finns det inte många egna produkter men man har flera spelare som är fostrade i Vita Hästen. Bland dem hittar vi Filip Stensson, 22-åringen har precis som Rooth känt på spel i Hockeyallsvenskan men 16/17 blev det spel i WSHL-laget Ontario Avalanche. Inför förra säsongen värvades han av Guts och där skulle han göra stor succé, forwarden stod bland annat för 21 mål och han vann den interna poängligan i överlägsen stil. Att klubben använder sig av spelare från trakten är nödvändigt för att på sikt få ett ökat intresse, lokala talanger är alltid lite extra lockande att titta på. 
 
Det är svårt att säga hur det kommer gå för laget den kommande säsongen men man borde ha goda chanser att nå långt, backen Jonatan Arildsson kommer fortsatt att ha en nyckelroll och vi kan nog förvänta oss ytterligare några fina förstärkningar innan seriespelet drar igång. Kan det här bli säsongen då laget äntligen lyckas fullt ut? 
 

Seger för Guts i prestigederbyt

Det bjöds på både mål och spänning i ett av Östergötlands hetaste derbyn. 
 
Nu är det inte direkt så att det kryllar av prestigefulla derbyn i länet men mötena mellan IK Guts från Norrköping och Valdemarsvik har under de senaste säsongerna utvecklats till en laddad tillställning. I båda lagen hittar vi spelare som har ett förlutet hos motståndaren och det känns som att både Guts och "Viken" vill vara med och slåss om en plats bland de två främsta i Hockeytreans ena södra serie. 
 
Under torsdagskvällen såg det ut att bli Valdemarsvik som skulle dra det längsta strået, hemmalaget ledde med 3-1 efter perioden och segern var inom räckhåll. Två av målen gjordes av Mathias Fransson som är seriens skyttekung med sina 13 fullträffar på sju matcher - ett väldigt imponerande facit. 
 
Trots underläget gav gästerna inte upp, i mellanakten reducerade Antoine Leblanc vilket skapade lite spänning inför kvällens tredje period. Väl efter pausvilan tog Guts över matchen, Leo Jigerström Lundh kvitterade till 3-3 med sitt första mål för säsongen och några minuter senare tog man även ledningen. Nu började pressen helt plötsligt att ligga på hemmalaget som tappat sin ledning men när man drog på sig en utvisning kunde gästerna från Norrköping säkra sin seger med Pontus Svahns 3-5 mål. 
Överlag en spelmässigt jämn match. Vi hittar ett sätt att vinna trots att vi inte har vår bästa dag på jobbet, vilket också är en styrka, säger tränaren Björn Olsson efter slutsignalen. 
 
Segern gör att Guts behåller sin förstaplats i tabellen, sex poäng före Motala som tar sig an jumbon Finspång imorgon. Det är svårt att veta vilket lag som egentligen är bäst i serien, Norrköpingslaget har imponerat mest under inledningen av säsongen men samtidigt finns det en hög potential i Valdemarsvik och får man ut det mesta av stjärnvärvningen Tomas Wallgren (senast i Skövde) så kan det bli väldigt bra. Dessutom vill säker både Motala och Mjölby vara med och slåss om en placering bland de två främsta. Jag har en känsla av att vi får återkomma till den här serien senare under hösten. 
 
MATCHFAKTA
Valdemarsvik - IK Guts: 3-5 (3-1,0-1,0-3)
0-1, Tor Segersten (Stensson)
1-1, Tomas Wallgren (Skännestig)
2-1, Mathias Fransson (Bergström)
3-1, Mathias Fransson (Agebrink)
3-2, Antoine Leblanc (Stensson)
3-3, Leo Jigerström Lundh (Segersten)
3-4, Isac Levander (Ellbrant)
3-5, Pontus Svahn (Mowitz)
Skott: 40-49
Utvisningsminuter: 12-12
Publik: Ingen uppgift (Sparbankshallen, Valdemarsvik)