Norrköpingslaget fortsätter att spetsa till sitt lag inför säsongen. 
 
I Norrköping kretsar det mesta kring Vita Hästen, stadens allsvenska hockeylag som har en lång och rik historia. Men det finns även ett till lag som också vill ta för sig, IK Guts sliter visserligen på i Hockeytrean men man ser ut att ha något lovande på gång och under dagen har man gått ut med sin senaste värvning. Den här gången är det forwardssidan som förstärks i form av Robin Mendelsohn som ansluter från Olofström. 
Vi har fått bra referenser på Robin och vi ser fram emot att välkomna honom tillsammans med vår Kanadensiska målvakt Adrian Soun. Robin är född -90 vilket ger oss en hel del rutin. En center/ytter som har visat gång på gång att han kan producera i HockeyTvåan, skriver klubben på sin hemsida. 
 
Kanadensaren flyttade till Sverige 2013 för att spela i Hockeytvåan med Arboga, där stod han för 41 poäng på 35 matcher innan karriären skulle fortsätta i Hofors. Sedan dess har det även blivit spel i Trollhättan men vintern spenderades som sagt var i Olofström och där noterades 27-åringen för 21 poäng på 46 matcher. Det kanske inte låter jätteimponerande men vi ska ta med i beräkningen att det var i en division över den som han nu kommer spela i. 
 
 Jonatan Arildsson kan gå mot en trevlig säsong i den rödvita tröjan. 
Foto: Benjamin Lindkvist
 
Sett till hur lagbygget ser ut i nuläget känns det som att IK Guts kommer kunna lyckas relativt bra när säsongen drar igång, man har behållit många av sina nyckelspelare samtidigt som några nya intressanta namn tillkommit. Bland lagets nya spelare skulle jag vilja lyfta fram Emil Rooth lite extra. 22-åringen har spenderat de tre senaste säsongerna i Hockeyettan med Lindlöven men han har även ett tidigare förlutet inom Norrköpingshockeyn. 2011-15 spenderades i Vita Hästens olika juniorlag men han fick även chansen att göra 15 matcher med A-laget i Hockeyallsvenskan. Där har vi en spelare som borde kunna producera en hel del poäng i vinter. 
 
Sedan tidigare finns något av en röd tråd i laget, man är nämligen bra på att ta vara på de lokala talangerna. Eftersom klubben är relativt ung finns det inte många egna produkter men man har flera spelare som är fostrade i Vita Hästen. Bland dem hittar vi Filip Stensson, 22-åringen har precis som Rooth känt på spel i Hockeyallsvenskan men 16/17 blev det spel i WSHL-laget Ontario Avalanche. Inför förra säsongen värvades han av Guts och där skulle han göra stor succé, forwarden stod bland annat för 21 mål och han vann den interna poängligan i överlägsen stil. Att klubben använder sig av spelare från trakten är nödvändigt för att på sikt få ett ökat intresse, lokala talanger är alltid lite extra lockande att titta på. 
 
Det är svårt att säga hur det kommer gå för laget den kommande säsongen men man borde ha goda chanser att nå långt, backen Jonatan Arildsson kommer fortsatt att ha en nyckelroll och vi kan nog förvänta oss ytterligare några fina förstärkningar innan seriespelet drar igång. Kan det här bli säsongen då laget äntligen lyckas fullt ut? 
 
Det bjöds på både mål och spänning i ett av Östergötlands hetaste derbyn. 
 
Nu är det inte direkt så att det kryllar av prestigefulla derbyn i länet men mötena mellan IK Guts från Norrköping och Valdemarsvik har under de senaste säsongerna utvecklats till en laddad tillställning. I båda lagen hittar vi spelare som har ett förlutet hos motståndaren och det känns som att både Guts och "Viken" vill vara med och slåss om en plats bland de två främsta i Hockeytreans ena södra serie. 
 
Under torsdagskvällen såg det ut att bli Valdemarsvik som skulle dra det längsta strået, hemmalaget ledde med 3-1 efter perioden och segern var inom räckhåll. Två av målen gjordes av Mathias Fransson som är seriens skyttekung med sina 13 fullträffar på sju matcher - ett väldigt imponerande facit. 
 
Trots underläget gav gästerna inte upp, i mellanakten reducerade Antoine Leblanc vilket skapade lite spänning inför kvällens tredje period. Väl efter pausvilan tog Guts över matchen, Leo Jigerström Lundh kvitterade till 3-3 med sitt första mål för säsongen och några minuter senare tog man även ledningen. Nu började pressen helt plötsligt att ligga på hemmalaget som tappat sin ledning men när man drog på sig en utvisning kunde gästerna från Norrköping säkra sin seger med Pontus Svahns 3-5 mål. 
Överlag en spelmässigt jämn match. Vi hittar ett sätt att vinna trots att vi inte har vår bästa dag på jobbet, vilket också är en styrka, säger tränaren Björn Olsson efter slutsignalen. 
 
Segern gör att Guts behåller sin förstaplats i tabellen, sex poäng före Motala som tar sig an jumbon Finspång imorgon. Det är svårt att veta vilket lag som egentligen är bäst i serien, Norrköpingslaget har imponerat mest under inledningen av säsongen men samtidigt finns det en hög potential i Valdemarsvik och får man ut det mesta av stjärnvärvningen Tomas Wallgren (senast i Skövde) så kan det bli väldigt bra. Dessutom vill säker både Motala och Mjölby vara med och slåss om en placering bland de två främsta. Jag har en känsla av att vi får återkomma till den här serien senare under hösten. 
 
MATCHFAKTA
Valdemarsvik - IK Guts: 3-5 (3-1,0-1,0-3)
0-1, Tor Segersten (Stensson)
1-1, Tomas Wallgren (Skännestig)
2-1, Mathias Fransson (Bergström)
3-1, Mathias Fransson (Agebrink)
3-2, Antoine Leblanc (Stensson)
3-3, Leo Jigerström Lundh (Segersten)
3-4, Isac Levander (Ellbrant)
3-5, Pontus Svahn (Mowitz)
Skott: 40-49
Utvisningsminuter: 12-12
Publik: Ingen uppgift (Sparbankshallen, Valdemarsvik)
IK Guts förstärker defensiven. 
 
Vita Hästen får mest uppmärksamhet när det kommer till hockey i Norrköping men i samma stad håller även IK Guts till, laget som gjort satsningar mot högre nivåer vid flera tillfällen. Laget håller till i Hockeytrean och säsongen kunde knappast fått en bättre start, i premiären borta mot Finspång vann man med hela 0-18 efter att Filip Mowitz gjort tre av målen. Ikväll väntar betydligt tuffare motstånd i form av Motala, ett lag som brukar hålla till uppe i toppen av tabellen. 
 
Guts har ett relativt starkt lag på pappret och idag har man förstärkt truppen ytterligare. Det är kanadensaren Gabriel Labbé som är klar för Norrköpingslaget. 21-åringen kommer senast från spel i Frankrike där han hållit till i tredjeligan men han var även aktuell för att spela i högstaligan men Dijon hade problem som gjorde att de fick hoppa ner ett par snäpp. 
 
Labbé beskrivs som en offensivt lagd back som gärna spelar fysiskt, vilket känns som en typisk Guts-värvning. Lagen på den här nivån brukar vara rätt glada i att spela offensiv hockey och det brukar även bli en hel del fysiskt spel som därmed borde passa kanadensaren bra. Det är ganska ovanligt med utländska spelare på den här nivån men 21-åringen är faktiskt inte ensam import i Norrköpingslaget, på forwardssidan har han landsmannen Antoine Leblanc (som stod för tre poäng i seriepremiären) samt den finländske keepern Sami Koskela som har ett förlutet i den finska andraligan.