NHL-kollen

Vi inleder veckan med att vända blicken västerut. 
 
Trots en smått galen president och minst lika galna vapenlagar så finns det en hel del bra saker i USA, i landet hittar vi några av världens bästa hockeylag och tillsammans med Kanada har man den största och utan tvekan bästa ligan i världen. I det här inlägget tänkte jag ta en titt på hur det gått under de inledande omgångarna, främst för alla svenskar men även för några av de största stjärnorna.  
 
Succélaget - Vegas Golden Knights 
Det senaste tillskottet till ligan kommer förmodligen få en ganska tuff säsong i längden men inledningen har varit tvärtom. Nykomlingen har imponerat och ligger tvåa i sin division efter de fem första omgångarna. James Neal är värvad för att göra mål och nyförvärvet från Nashville har verkligen levererat, med sina sex mål är han delad tvåa i skytteligan. Samtidigt har målvakten Marc-André Fleury spelat på den nivån han måste om laget ska lyckas. 
 
Besvikelsen - San José Sharks
Så sent som 2016 spelade man final men förra säsongen var inte lika lyckad och under hösten har man varit långt ifrån bra. Med två inspelade poäng på fyra matcher ligger man sjua (näst sist) i sin division och även om säsongen är lång känns det som man kan få det kämpigt i vinter. Rent namnmässigt har man fortfarande ett starkt lag men spelare som Joe Pavelski och Joe Thornton har sett sina bästa dagar och backstjärnan Brent Burns får bära ett ännu tyngre ansvar än de senaste säsongerna. 
 
Supertalangerna 
Nuförtiden kryllar ligan av lovande spelare, redan förra säsongen var Connor McDavid en av NHL:s främsta och 20-åringen lär knappast vara sämre i vinter. Att han gjorde 100 poäng under sin första hela säsong i ligan visar hur bra han är - och kommer bli i framtiden. I Toronto hittar vi jättelöftet Auston Matthews som gjort åtta poäng på de fem inledande omgångarna och som är en av USA:s mest talangfulla spelare på många år. New Jersey har några tunga år bakom sig men valet att plocka Nico Hischier i sommarens draft verkar ändra på saker och ting. 18-åringen från Schweiz har visserligen bara gjort två poäng på fem matcher men potentialen är skyhög och det ska bli väldigt spännande att fölha hans framfart under vintern. I Devils hittar vi även svensken Jesper Bratt som överraskande tagit en plats i laget. 19-åringen spelade allsvensk hockey så sent som i våras men har tagit steget till Nordamerika på ett bra sätt och ligger faktiskt tvåa i poängligan för rookies. 
 
Åldermannen 
Det var länge osäkert om Jaromír Jágr skulle spela ytterligare en säsong i NHL, det ryktades om en flytt hem till Tjeckien men i början av Oktober gick Calgary ut med nyheten om att forwarden skulle spela med dem. 45-åringen är redan en levande legend men vill fortfarande spela på en hög nivå och även om inledningen av säsongen varit ganska beskedlig så är jag säker på att han kommer göra nytta i Flames, både på och utanför isen. Unga spelare som Johnny Gaudreau och Matthew Tkachuk borde kunna lära sig mycket av att ha tjecken i sitt lag.  
 
Vem gör bäst ifrån sig i vinter?
 
Stjärnkampen 
Det senaste året har ett gäng nya spelare tagit ligan med storm men kampen mellan Alexander Ovechkin och Sidney Crosby är fortfarande den hetaste. De två stjärnorna har flera fenomenela säsonger bakom sig och man skulle kunna beskriva dem som hockeyns svar på Roger Federer och Rafael Nadal. Om ryssen är Nadal så han han verkligen gjort några snygga serve-ess, med sina nio mål leder han skytteligan och han är trea i den totala poängligan. Crosby har också inlett säsongen på ett bra sätt och det ska bli intressant att följa den här duon under vintern. 
 
Svenskarna 
De senaste 5-10 åren har Sverige blivit en allt större maktfaktor i NHL och numera har man över 80 spelare som representerar ett lag i ligan. Under inledningen av säsongen har Nicklas Bäckström varit den som glänst mest, centern som slog igenom i Brynäs leder faktiskt den totala poängligan och ser ut att kunna gå mot en av sina bästa säsonger sedan flytten till Washington för tio år sedan. Filip Forsberg har potential att bli en av ligans främsta målgörare och snittar en fullträff per match under de inledande omgångarn, han kan mycket väl nå över 30 mål även den här säsongen. I Columbus har Alexander Wennberg visat att han är en spelare som ska vara med att bära lagets offensiv och han hans framfart blir spännande att följa.
 
I defensiven är klasspelare som Hampus Lindholm och inte minst Erik Karlsson frånvarande på grund av skador men det går desto bättre för andra spelare. I Washington har rookien Christian Djoos gjort bra ifrån sig och i Chicago är Gustav Forsling delad etta i backarnas poängliga. En annan back som tar för sig är Andreas Borgman, 22-åringen har redan gjort sig ett namn i ligan efter ett antal riktigt fina tacklingar och Torontofansen ser ut att ha fått en ny favorit. När det kommer till målvakter så har vi ovanligt få i ligan men Henrik Lundqvist fortsätter att vara en av New York Rangers viktigaste spelare och Jacob Markström ser ut att få ett stort förtroende uppe i Vancouver. 
 
 

Summering av NHL-draften

I brist på nyheter här hemma så tar vi en tripp över till Chicago där den årliga NHL-draften har ägt rum. 
 
Årets draft blev historisk på flera sätt, bland annat för att det här var första gången någonsin som en schweizare valdes först av alla. Forwarden Nico Hischier hade många klubbars ögon på sig men eftersom New Jersey hade första valet så lyckades man knyta till sig den 18-årige talangen som stod för 93 poäng i Halifax den gångna säsongen. Två i draften blev kanadensaren Nolan Patrick som valdes av Philadelphia men för att hitta den första amerikanen fick vi vänta till det åttonde valet då Buffalo gav en tröja till Casey Mittelstadt
 
Nico Hischier - Schweiz mest lovande någonsin?
 
Den högst draftade svensken blev, föga överraskande, Elias Pettersson. Forwarden som bytt Timrå mot Växjö valdes som nummer fem av Vancouver och han får därför chansen att spela tillsammans med sin gamla radarpartner från tiden i Timrå, Jonathan Dahlén. För Sverige blev det en lyckad draft, fyra spelare valdes bland de 20 första och totalt valdes hela 27 spelare. 
 
Även i Finland kan man vara nöjda, 23 spelare draftades och backen Miro Heiskanen valdes som nummer tre av Dallas. För rysk del gick det inte lika bra, trots att man är ett stort hockeyland fick man nöja sig med att "bara" 18 spelare draftades och ingen av dessa tog plats bland de 30 främsta. 
 
TOPP 5 I DRAFTEN
1) Nico Hischier (Schweiz) New Jersey Devils 
2) Nolan Patrick (Kanada) Philadelphia Flyers
3) Miro Heiskanen (Finland) Dallas Stars
4) Cale Makar (Kanada) Colorado Avalanche
5) Elias Pettersson (Sverige) Vancouver Canucks 
 
ALLA SVENSKA SPELARE
5) Elias Pettersson (18 år, forward, Växjö) Vancouver Canucks
7) Lias Andersson (18 år, forward, Frölunda) New York Rangers
15) Erik Brännström (17 år, back, HV71) Vegas Golden Knights
17) Timothy Liljegren (18 år, back, Rögle) Toronto Maple Leafs
36) Jesper Boqvist (18 år, forward, Brynäs) New Jersey Devils
37) Marcus Davidsson (18 år, forward, Djurgården) Buffalo Sabres
38) Gustav Lindström (18 år, back, Almtuna) Detroit Red Wings
44) Filip Westerlund (18 år, back, Frölunda) Arizona Coyotes
63) Fabian Zetterlund (17 år, forward, Färjestad) New Jersey Devils
112) Tim Söderlund (19 år, forward, Skellefteå) Chicago Blackhawks
117) Emil Bemström (18 år, forward, Leksand) Columbus Blue Jackets
127) Lucas Elvenes (17 år, forward, Oskarshamn) Vegas Golden Knights
132) Jacob Peterson (17 år, forward, Frölunda J20) Dallas Stars
135) Kristoffer Gunnarsson (20 år, back, Frölunda) Vancouver Canucks
139) Sebastian Aho (21 år, back, Skellefteå) New York Islanders
145) Calle Själin (17 år, back Leksand) New York Rangers
151) Sebastian Walfridsson (18 år, back, Modo) Washington Capitals
153) Olle Eriksson Ek (18 år, målvakt, Färjestad J20) Anaheim Ducks
155) Linus Ölund (20 år, forward, Brynäs) Pittsburgh Penguins
167) Arvid Holm (18 år, målvakt, Karlskrona) Winnipeg Jets
168) Olle Lycksell (17 år, forward, Linköping J20) Philadelphia Flyers
170) Jonathan Davidsson (20 år, forward, Djurgården) Columbus Blue Jackets
190) Erik Walli Walterholm (18 år, forward, Djurgården J20) Arizona Coyotes
192) Linus Weissbach (19 år, forward, University of Wisconsin) Buffalo Sabres
195) Victor Berglund (17 år, back, Modo) Boston Bruins
202) Filip Svenningsson (17 år, forward, HV71) Calgary Flames
206) Anton Andersson (18 år, back, Luleå J20) St Louis Blues
 
 

Ljus framtid för Golden Knights?

Idag tänkte vi ta en liten titt på NHL's senaste tillskott, Vegas Golden Knights. 
 
Jag skriver mest om Hockeyettan och allsvenskan men idag tänkte jag vända blicken över till andra sidan Atlanten. Jag tror ingen missat att världens största och bästa liga har fått ett nytt lag, det är USA's främsta partystad får en ny attraktion i form av Vegas Golden Knights. Efter ett par veckor med heta spekulationer kring vilka spelare som skulle lämna sina NHL-klubbar för att fortsätta karriären i ökenstaden, var det under torsdagskvällen dags för Golden Knights att presentera sina spelarvärvningar. 
 
De allra största stjärnorna var skyddade av sina respektive klubbar men man lyckades ändå knyta till sig en del skickliga spelare. Den som fick mest uppmärksamhet var målvakten Marc-André Fleury som lämnar mästarna Pittsburgh vilket gjorde att storstjärnan Sidney Crosby såg måttligt road ut på storbildskärmen. I blågult perspektiv kan vi notera att William Karlsson och Oscar Lindberg blev valda av klubben men kring den senare var det lite frågetecken och i nuläget är det lite oklart hur det blir med flytten från New York Rangers. 
 
Värvningen av Marc-André Fleury väckte mest uppmärksamhet. 
 
5 INTRESSANTA SPELARE I VEGAS GOLDEN KNIGHTS
1...Marc-André Fleury (Målvakt från Pittsburgh) Rutinerad keeper som vunnit Stanley Cup vid tre tillfällen, har även vunnit guld i OS med Kanada och har närmare 700 NHL-matcher på meritlistan - samtliga i Pittsburgh. 
 
2...Vadim Shipachyov (Forward från SKA St Petersburg) Den skicklige ryssen var den första spelaren som blev klar för spel i klubben och han kommer senast från en säsong där han noterades för 76 poäng på 50 grundseriematcher i KHL. Han stod även för 13 poäng under vårens VM-turnering och rankades av många som Europas bästa spelare den gångna säsongen. 
 
3...James Neal (Forward från Nashville) Rutinerad forward som kommer från en lyckad säsong där han stod för 41 poäng i succélaget Nashville. Har spelat drygt 600 NHL-matcher och har ett VM-silver på meritlistan. 
 
4...Jonathan Marchessault (Forward från Florida) Debuterade i NHL säsongen 12/13 men fick sitt stora genombrott den gångna säsongen då 26-åringen var Floridas skyttekung med sina 30 mål på 75 grundseriematcher. 
 
5...Cody Eakon (Forward från Dallas) Skicklig forward som hunnit med närmare 400 NHL-matcher trots att han bara är 26 år. Kommer från en medioker säsong (tolv poäng på 60 matcher) men har ett tidigare snitt på 15-20 mål per säsong.
 
Förutom alla spelare så lyckades man även säkra upp en del tidiga draftval, något man fick av ett antal klubbar istället för att välja någon av deras lite bättre spelare. Det gör att kan göra några bra "värvningar" under NHL-draften. 
 
Visst kommer Vegas Golden Knights förmodligen ha ett par tuffa säsonger framför sig men med tiden lär man bli allt bättre och det borde finnas bra förutsättningar att lyckas. Eftersom jag håller på Arizona Coyotes tycker ja det är lite extra kul att få en ny motståndare som håller till relativt i närheten.
 
Vad tycker ni om att Las Vegas får ett NHL-lag? 
 
Visa fler inlägg