"Varje person räknas och behövs"

SDHL har dragit igång och jag har tagit ett snack med en av spelarna som varit i farten, nämligen den lovande AIK-backen Hanna Westerlund som gör sin femte säsong i klubben.  
 
Nu har säsongen precis inletts, hur känns det att få ge sig ut på isen igen? 
Det känns otroligt bra. Vi har tränat hårt inför den kommande säsongen och det känns som att alla i laget tycker att det ska bli kul att få dra igång med matchspel igen. 
 
I vintras blev det respass mot Linköping i kvartsfinalen, hur skulle du summera er säsong? 
Vi hade en väldigt blandad säsong, det var mycket upp och ned vilket är väldigt vanligt bland framförallt lagsporter. Men jag tycker att vi utvecklades som lag och tog lärdom från den tidigare säsongen. 
 
Förutom närmare trettio matcher i SDHL spelade du även en hel del i reservlaget som håller till i division 1, är det stor skillnad på serierna? 
Jag kan bara uttrycka mig ifrån vad jag har upplevt om divison 1-serien och jag skulle säga att det är väldigt stor skillnad på serierna vilket jag tycker kan vara tråkigt. Det är tyvärr inte alls samma tempo och professionalitet som i SDHL. Men sen tycker jag att det är bra att division 1-serien finns eftersom det alltid är bra med matchspel men samtidigt att få utrymme till att öva på saker i ett lägre tempo som jag inte uppnått att kunna göra i SDHL. 
 
 Förra säsongen spelade Westerlund 27 matcher i SDHL:s grundserie. 
 
I serien hittar vi även rivalen Djurgården, tycker du det känns speciellt att spela matcher mot dem? 
Varje match mot Djurgården är lite mer speciell än ”vanliga” seriematcher. Det är en känsla som inte riktigt går att beskriva men man känner att det alltid är något extra med matcher mot Djurgården. 
 
 
I många klubbar är det stor skillnad på hur man väljer att lägga fokus på dam och herrlagen, hur tycker du att intresset kring ert lag ser ut? 
Intresset för damhockeyn i allmänhet borde bli större. Men till den här säsongen har vi en heltidsanställd tränare vilket jag tycker tyder på ett förhöjt intresse och gör det lättare för våran tränare Jared att bara fokusera på oss som lag. 
 
Den här säsongen har ni som sagt var fått en ny tränare i Jared Cipparone, vad har du fått för första intryck av honom?
Jag har fått väldigt bra intryck av Jared. Han ställer höga krav vilket jag tycker är bra. 
 
Rent meritmässigt är Line Bialik Øien förmodligen er största stjärna, hur viktig tycker du hon är för laget? 
- Jag tycker att Line är en spelare som har en stor karaktär i laget. Det är en spelare vars professionalitet man kan se upp till. Så jag tror att hon är en viktig del för laget men sen får man inte glömma att man inte bygger ett lag på en spelare utan att varje person räknas och behövs för att ett lag ska fungera. 
 
Med dina 159 centimeter är du en av ligans kortaste spelare, är det något som du anpassat ditt spel efter? 
- Nej inte direkt, jag har i stort sätt alltid varit en av dem minsta i det lag jag har spelat i. Jag har lärt mig att spela utifrån det och man ska inte tro mindre på sig själv på grund av  i mitt fall min längd. 
 
Finns det något i ditt egna spel som du hoppas kunna förbättra den här säsongen? 
- Det kommer alltid finnas saker man behöver bli bättre på oavsätt vilken nivå man spelar. I mitt egna spel behöver jag utveckla mitt skott men även att vara lugn med pucken. Göra rätt beslut i rätt läge. 
 
 
 
AIK spelar sin nästa match på söndag borta mot HV71. 
 

Förhandskollen: SDHL

 
Ikväll är det dags för damernas högstaliga att dra igång. Här kommer en liten uppladdning inför säsongsstarten. 
 
Efter månader fyllda av tråkiga fysövningar och kilometer efter kilometer i löpspåret är det äntligen dags för spelarna i SDHL att få ge sig ut på isen och spela matcher igen. Senast de fick göra det kunde Luleå säkra sitt andra SM-guld på tre år och nu är den stora frågan om klubben i norr ska kunna behålla sin plats på tronen. Det finns en hel del som talar för det. Det finns några utmanare men Luleå har ett fortsatt starkt lag och det har spetsats till ytterligare under sommaren, men vi återkommer till det om en liten stund. 
 
 
 
FAVORITEN
Luleå 
Det är klart att de regerande mästarna är favorit att ta hem sitt tredje guld. Sedan firandet i våras har visserligen Jennier Wakefield lämnat klubben men kvar finns toppspelare som Michelle Karvinen och Jenni Hiirikoski vilket gör att man fortsatt står sig väl med motståndarna. Man har dessutom värvat in landslagsmålvakten Sara Grahn samt en intressant doldis i form av Chicho Osawa som är lagkapten i det japanska landslaget. Som ni märker har man ett starkt spelarmaterial att använda sig av men man har även seriens största publikstöd och det kan också betyda mycket när säsongen närmar sig ett avgörande. Det såg vi inte minst i våras. 
 
UTMANAREN 
Linköping 
Fyra finaler på de fem senaste åren är ett tydligt bevis på att Linköping är ett lag att räkna med. I våras var man bara en seger ifrån guldet och de är därför väldigt revanschsugna. Det som dock gör att det finns lite frågetecken kring laget är de tunga förlusterna man drabbats av. I målet har Florence Schelling lämnat ett gigantiskt tomrum och i offensiven lär Denise Altmann saknas. Hon är visserligen kvar i en ledarroll men därifrån gör man inga mål. Nu gäller det att Lara Stalder fortsätter att visa sin klass samtidigt som man hoppas mycket på sina unga spelare, i truppen finns sju spelare som är under tjugo år. 
 
SKRÄLLVARNING
Brynäs 
Sett till hur det gått de senaste åren borde inte Brynäs vara med och slåss om medaljerna men den här sommaren har det hänt en hel del intressanta saker. Landslagssprofilen Erika Grahm kommer in med massor av rutin och värvningen av Jennifer Wakefield får ses som en av ligans bästa under speluppehållet. Kanadensiskan kan vara helt outstanding när hon är på det humöret. Samtidigt som dem stärkt klubbens aktier har en del bra spelare lämnat och det kan säkerligen ta lite tid innan man får spelet att fungera så som man hoppas. Det är för mycket begärt att hoppas eller tro att Gävlelaget ska utmana om guldet men man borde ändå ha goda chanser att lyckas bättre än de senaste åren och det vore en framgång och ett steg i rätt riktning. 
 
BOTTENKAMPEN
Göteborg & SDE HF
Det här är knappast en överraskning. Förra säsongen syntes det tidigt att de här lagen skulle få kämpa mot varandra längst ner i tabellen och det finns inte mycket som talar för att det ska se annorlunda ut i vinter. Lagen har gjort en del värvningar som borde kunna göra dem bättre men det känns fortfarande som att steget upp till de andra lagen är för stort. Det kan mycket väl krävas kvalspel även den här säsongen. 
 
TABELLTIPSET 
1. Luleå
2. Linköping
3. HV71
4. Djurgården
5. Brynäs
6. Modo
7. AIK
8. Leksand
9. SDE HF
10. Göteborg 
 
 
 

Landslagsspelare till SDHL

Den svenska damhockeyligan får in en meriterad spelare. 
 
Inför förra säsongen gick Göteborg in som nykomling i SDHL och man skulle få ett ganska tufft uppvaknande. I grundserien slutade man sist men lyckades sedan rädda säsongen genom att besegra Färjestad i kvalet för att hålla sig kvar i serien. Nu är siktet inställt på revansch och i dagarna har klubben gått ut med en värvning som känns intressant. Det är forwarden Louise Adams som ansluter till västkusten, och som senast kommer från spel i den engelska ligan. 
- Jag ser fram emot att kunna utveckla mitt egna spel samtidigt som jag får spela med och mot några av de bästa idrottarna i sporten. Att spela i SDHL är en stor utmaning som jag ser fram emot att ta mig an, säger nyförvärvet till klubbens hemsida. 
 
Adams har spelat flera turneringar tillsammans med det brittiska landslaget. 
 
Adams kommer senast från spel i Guildford Lightning där hon noterades för 34 poäng på 18 matcher den gångna säsongen och 22-åringen från Birmingham har för vana att producera många poäng. Sedan några år tillbaka är forwarden en del av det brittiska A-landslaget och i vintras var hon med och tog VM-silver i B-VM. Det här är utan tvekan rätt steg att ta för Adams, hon har visat att hon håller hög klass på hemmaplan men för att fortsätta sin utveckling gäller det att utmana sig själv och då är en flytt till en av världens bästa ligor ett väldigt bra alternativ. I SDHL får hon chansen att möta väldigt bra spelare samtidigt som hon kommer in till ett lag som också håller bra klass (även om det är skillnad på Göteborg och tex Luleå eller Linköping). 
 
I Göteborg blir Adams lagkamrat med landslagskollegan Nicole Jackson som värvades in inför förra säsongen och det finns även en danska och tre kanadensiskor i västkustlagets internationella lagbygge. Klubben hoppas mycket på talangen Sofia Gidsäter Niklasson som värvats in från Djurgården men man har samtidigt tappat en av sina främsta spelare, Hanna Sköld, som vänder tillbaka till Leksand där hon tidigare spelat fyra säsonger. Känslan är att laget kommer få kämpa i botten av tabellen den här säsongen också, det vore ett steg i rätt riktning att vinna den interna kampen mot SDE HF som slutade näst sist förra säsongen.