Efter några dagars väntan står det klart. Kalmar spelar i Hockeyettan säsongen 2018/19. 
 
Redan inför kvalserien snackades det om att Kalmar skulle vara med och slåss om den där åtråvärda förstaplatsen vilket skulle innebära ett avancemang men motståndet var hårt. HA74 och Grästorp ville inte förlora sin status som Hockeyettanlag och Mörrum kändes också som en het kandidat. Trots det stod det tidigt klart att Kalmar var det bästa laget, man inledde kvalspelet med att besegra Olofström på bortaplan (2-6) och sedan rullade det på. I torsdags slog man Grästorp med 4-0 och lagets supportrar var redo att jubla men eftersom Mörrum vann sin match så fick firandet vänta. 
 
Idag tog sig laget an Borås på bortaplan och där var det inget snack, efter ungefär elva minuters spel tog man ledningen genom Linus Dahlstedt och i andra perioden stod gästerna för ytterligare tre mål. Då var segern mer eller mindre säkrad men man fortsatte att skapa chanser och de knappt 400 i Borås ishall fick se Jarkko Oikarinen spika slutresultatet till 0-6 när det återstod knappt fem minuter av matchen. Trots de stora siffrorna kunde matchen mycket väl ha slutat annorlunda, Borås hade också sina chanser men Antti Leskinen räddade alla 28 skott som kom emot honom och Kalmarmålvakten håller därmed nollan för andra matchen i rad.  
 
MATCHFAKTA
Borås - Kalmar: 0-6 (0-1,0-3,0-2)
0-1, Linus Dahlstedt (Kellman)
0-2, Jarkko Hattunen (Styf, Kellman)
0-3, David Algulin (Bradford)
0-4, Jimmie Svensson (Oikarinen, Crus-Rydberg)
0-5, Jimmie Svensson (Styf, Crus-Rydberg)
0-6, Jarkko Oikarinen (Crus-Rydberg, Persson)
Skott: 28-30
Utvisningsminuter: 4-2
Publik: 373 (Borås ishall)
 
Linus Dahlstedt och Martin Åkesson har varit med från resan till division 3 till Hockeyettan. 
Foto: Tove Dolff 
 
Det känns helt rättvist att just Kalmar får fira ett avancemang, man har en väldigt stark och bred trupp där många spelare kan kliva fram. Man stod för fina insatser redan i grundserien och sedan var man bra i både alltvåan och playoffspelet till kvalserien, väl där har man öst in mål samtidigt som försvarsspelet fungerat på ett bra sätt. Det känns dessutom som att man har lyckats med sina värvningar, både inför säsongen och under densamma. I slutet av Januari förstärktes en redan stark trupp med Mikko Mänistö och inte minst Jarkko Hattunen som varit en av lagets främsta nu under kvalspelet. 
 
Sedan får vi inte glömma bort spelare som varit med under en längre period, bland annat backklippan Martin Åkesson som varit en av lagets bästa spelare sedan ankomsten från Nybro. 28-åringen har inte spelat så mycket den här säsongen men under kvalserien har han klivit in och visat hur skicklig han är, där har man en spelare att bygga sin defensiv runt. Även Linus Dahlstedt har stor del i klubbens framgångsrika marsch genom seriesystemet, forwarden öste in poäng i "trean" och verkar ha prickat formtoppen perfekt. Under kvalspelet har 22-åringen gjort hela 19 poäng vilket är bäst i den södra kvalserien och även där har vi en spelare som man borde hålla hårt i.
Det känns helt fantastiskt. Det är så sjukt roligt att lira i enklubb som satsar år efter år! Nu ska det firas så sjukt mycket, säger Dahlstedt till bloggen strax efter slutsignalen. 
 
Avslutningsvis kan vi även passa på att gratulera Segeltorp, dagens seger mot Nacka gör att man har ett ointagligt försprång och laget är därmed också klara för Hockeyettan. För dem blir det förmodligen spel i den östra serien medans det mesta talar för att vi får se Kalmar i den, väldigt tuffa, södra serien. I väster får vi fortsätta att vänta på ett avgörande, inför den avslutande omgången har Surahammar och Malung chansen att knipa förstaplatsen men överst i tabellen finns Arboga vars målskillnad kan visa sig bli helt avgörande. 
 
 
 
Idag skulle det avgöras vilket lag som skulle ta hem SM-guldet. 
 
Idag var det alltså dags, kampen mellan Luleå och Linköping skulle avgöras och det visade sig tidigt vilket lag som var starkast. Luleå inledde matchen på ett väldigt bra sätt, man satte bra fart på spelet och redan efter två minuters spel tog man ledningen genom Jenni Hiirikoski vars hårda och välrikta skott letade sig in i ena krysset. Målet gjorde att man plötsligt fick ett litet övertag mot LHC-keepern Florence Schelling som storspelat tidigare under finalspelet. Knappt fyra minuter senare utökades ledningen till 2-0 och i dagens andra powerplay satte Emma Nordin 3-0. Linköping lyckades få till en reducering men hemmalaget kunde ändå gå till pausvila med en positiv känsla. 
 
I andra perioden fortsatte Luleå att spela bra, gästerna från Östergötland började flytta upp spelet men det gav stora ytor och många kontringslägen för hemmalaget och när Michelle Karvinen gjorde 5-1 (hennes andra mål i matchen) var guldet helt säkrat. Tredje perioden blev lite avslagen men när slutsignalen ljöd blev det desto festligare, Luleåspelarna kunde fira tillsammans med de drygt tre tusen supportrarna som kommit för att stötta laget och det känns som att rätt lag fick lyfta pokalen. 
Det är helt overkligt, en fantastiskt känsla. Att få spela för Luleå Hockey är någonting jag är stolt över, sa Karvinen till SVT efter slutsignalen. 
 
Och visst ska man vara stolt över att spela i Luleå. Laget vann grundserien, man tog sig till final genom att besegra Brynäs i kvarten och sedan de regerande mästarna Djurgården och man rundar sedan av säsongen med att vinna två av tre matcher mot laget som slutade tvåa i grundserien. Klart man är värdiga mästare. Linköping har gjort en väldigt fin säsong men i finalspelet blev det ändå, trots en seger, ganska tydligt att man inte riktigt kan mäta sig med Luleå. 
 
MATCHFAKTA
Luleå - Linköping: 5-1 (3-1,2-0,0-0)
1-0, Jenni Hiirikoski 
2-0, Michelle Karvinen 
3-0, Emma Nordin (Wakefield, Karvinen)
3-1, Emilia Ramboldt
4-1, Ronja Savolainen (Hoegh Persson)
5-1, Michelle Karvinen (Nordin)
Skott: 37-24
Utvisningsminuter: 2-10
Publik: 3475 
 
Mycket talar för att Luleå kommer fortsätta att vara en stormakt i svensk hockey, bara två av lagets spelare är över 30 år och man har ett flertal talanger som har potential att bli väldigt duktiga. På målvaktspositionen har man Maria Omberg som hållit landslagsklass under slutspelet och man även en väldigt lovande keeper i Anna Amholt som tog VM-silver med U18-landslaget tidigare under vintern. På backsidan har man flera lovande spelare och även i offensiven finns det några talanger som kommer bli bättre för varje år som går. Lyckas man behålla spelare som Michelle Karvinen, Emma Nordin, Jenni Hiirikoski & Jennifer Wakefield har jag svårt att se hur något annat lag ska kunna putta ner Luleå från tronen. Det är faktiskt upp till bevis för klubbar som HV71, Djurgården & Modo. 
 
Idag hade Luleå chansen att säkra SM-guldet. 
 
I onsdags spelades rond 1 i finalspelet mellan Linköping och Luleå, där vann gästerna från norr och man hade därmed chansen att spela hem SM-guldet idag. Inför en fanatisk hemmapublik på över 4000 inledde Luleå matchen på ett väldigt bra sätt och man satte tidigt press på Linköpingsmålvakten Florence Schelling som verkligen fick visa vad hon går för.  
 
Trots hemmalagets fina spel lyckades man inte knyta ihop säcken, istället blev det gästernas Lara Stalder som fick iklä sig hjälterollen. Linköpingsforwarden tog en sväng runt Luleåmålet innan hon hittade krysset med ett fint backhandavslut. Målet gör att vi kan se fram emot ett tredje och helt avgörande möte som spelas imorgon. 
- Vi är inte nog effektiva, vi sätter inte henne (Schelling) på prov ordentligt utan hon får ganska bekvämt fånga in puckarna. Hade vi fått utdelning första tio hade vi haft en helt annan matchbild, sa Luleåtränaren Fredrik Glader till SVT strax efter slutsignalen. 
 
MATCHFAKTA
Luleå - Linköping: 0-1 (0-0,0-0,0-1)
0-1, Lara Stalder
Skott: 45-21
Utvisningsminuter: 6-4
Publik: 4550 
 
Linköping kan verkligen tacka målvakten Schelling för att drömmen om ett guld fortfarande lever, idag storspelade hon och hon måste fortsätta att spela på topp om det ska bli spännande även imorgon. För Luleås del gäller det att ta vara på sina chanser, det är nu spelare som Jennifer Wakefield och Michelle Karvinen ska kliva fram och visa vilka toppspelare man är. 
 
Vilket lag tror du tar hem guldet?